Escudo de Caudete

Barrio de San Francisco

El promotor de este popular barrio de Caudete fue Francisco Albalat Navajas, Conde de San Carlos, personaje de aventurera vida, enigmático carácter, carlista convencido y, sobre todo, gran benefactor de Caudete.

Francisco Albalat viajó por Francia e Italia y pasó largas estancias en Niza, Corbie y Pau, donde conoció a su primera esposa, Hélène de Caix de Saint Aymour, dama de la aristocracia francesa. En Italia conoció también a Giuseppe Sarto, Cardenal Arzobispo de Venecia en 1893, con quien tuvo una gran amistad y que ocupó el solio pontificio entre 1903 y 1914 con el nombre de Pío X.

Tras establecer su residencia en Caudete, Albalat se afanó en la construcción de un singular legado arquitectónico que dejó constancia de su carácter emprendedor y su generosidad.

Albalat concibió el barrio de san Francisco de Asís como un ente autónomo del resto del casco urbano, fruto de la planificación y el diseño global. El proyecto original constaba de 66 casas obreras, un colegio-asilo de huerfanos con su capilla, un mercado central y una plaza de toros; si bien no llegó a completarse.

Actualmente, el conjunto está formado por 45 viviendas unifamiliares adosadas, que se distribuyen en dos manzanas a ambos lados de la iglesia de San Francisco. Junto a éstas, se edificó la plaza de toros "Arenas de Caudete". Todo este conjunto fue construido entre 1901 y 1910.

Las casas del barrio son un singular ejemplo de arquitectura popular que ha sabido mantenerse y regenerarse a lo largo del tiempo. Fue, probablemente, uno de los primeros proyectos de vivienda social puesto en marcha en España. Domina en la decoración el arco apuntado y el ladrillo de fábrica, con clara influencia mudéjar, pero también encontramos en ellas rasgos similares a la arquitectura de Cobie (Francia), donde Albalat residió.

Encontramos en este singular barrio una mezcla de estilos: neomudéjar, modernista y bizantino, que convierten su visita en una experiencia enigmática, a imagen de su promotor.




Texto: Oficina Municipal de Turismo de Caudete.

MI Ayuntamiento de Caudete - c/. Mayor , 2 - Teléfono 965 827 000 - Fax 96 582 71 52

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