Escudo de Caudete

Iglesia de San Francisco de Asís

Ficheros adjuntos.

Horario de monumentos 2018 (135 Kb)

La Iglesia de San Francisco es un bello y singular edificio, único en la provincia de Albacete, con fachada en estilo neomudéjar y decoración interior de inspiración bizantina con elementos neoclásicos. Su sorprendente originalidad ha dado lugar a que algunos historiadores lo califiquen de modernista. Conserva también similitud con la que fue antigua iglesia de Corbié (Francia), donde Francisco Albalat, su promotor, vivió varios años.

Fue construida entre 1907 y 1908, para que sirviera capilla para el "Asilo de huérfanos de San Vicente de Paul", proyecto que no salió adelante. Actualmente es la Parroquia del barrio de San Francisco y alberga, asimismo, los restos de Francisco Albalat, Conde de San Carlos , y su primera esposa, la francesa Hélène de Caix de Saint Aymour.


La fachada principal del templo sorprende por su originalidad, destacando su influencia neo-mudéjar. Consta de una sola torre campanario en posición central, flanqueada por robustas columnas salomónicas, y coronada por una curiosa cúpula de reminiscencias bizantinas.

En el interior destacan las vidrieras y la cúpula estrellada del ábside, inspiradas en la basílica de San Francisco de Asís, en la región italiana de Umbría.

En la sacristía del templo se conserva un solideo papal, regalo de Pío X a Francisco Albalat, cuando en 1907 éste visitó al santo padre en su residencia pontificia. También encontramos una foto de Francisco Albalat.

Otra curiosidad del templo es la utilización de mármol de Carrara para los mausoleos del Conde de San Carlos y su esposa, Helénè de Caix. Este lujoso material, uno de los más apreciados de mundo por su blancura, fue usado en varios de los edificios que Albalat mandó construir en Caudete.

En los laterales, y decorando los huecos que antes ocuparon vidrieras, aparecen murales alusivos a la vida de San Francisco de Asís, de gran fuerza expresiva e impactante colorido. Están fechados en 1962 y fueron pintados por Pedro Torres Cotarelo, reputado artista local.

En 1996, durante la última restauración del templo, se abre la capilla del Santísimo. Un pequeño y acogedor lugar donde hoy encontramos la Cruz de San Francisco y un bello icono mariano de inspiración bizantina.



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